Día Internacional de las Lenguas Maternas

Hoy 21 de febrero se celebra el día internacional de las lenguas maternas. Nuestra lengua materna, así como la de la gran mayoría de los mexicanos es, por supuesto, el español. Actualmente el español es la segunda lengua más hablada en el mundo después del chino, superando al inglés por tan sólo un millón de hablantes, según Ethnologue. Por ahora no existe la necesidad de “defender” al español, ni mucho menos preocuparse por su preservación ni difusión. Sin embargo, en México aproximadamente 6 millones de personas hablan alguna de las 364 variantes lingüísticas indígenas. Según el Instituto Nacional de Lenguas Indígenas (INALI), en México existen 68 agrupaciones lingüísticas indígenas de las cuales existen 364 variantes. El INALI decidió llamarles agrupaciones lingüísticas porque se les figuró que este término es menos problemático que el de “lenguas”, ya que es muy difícil a veces fijar un límite de dónde termina una lengua y comienza otra (el términos lingüísticos, por supuesto, no geográficos). Cuando hablamos de agrupaciones lingüísticas nos estaríamos refiriendo así al conjunto de variantes lingüísticas conocidas bajo un mismo nombre por los grupos indígenas. Por ejemplo, existen 62 variantes lingüísticas del zapoteco (agrupación lingüística). O sea que hay hablantes del zapoteco viviendo en una región, pero que si viajan a otra región más lejana donde también haya hablantes del zapoteco, es muy probable que entre ellos no se entiendan. Esto no es exclusivo de las lenguas indígenas. Todas las lenguas tienen variantes lingüísticas. El español y el inglés no se salvan. ¿Han platicado alguna vez con un hablante de español de otro país, por ejemplo? Les sería muy notorio que nuestros “españoles” son diferentes. Y ni tenemos que irnos tan lejos. Con tan sólo viajar a otras ciudades u otros estados de nuestro país nos podemos dar cuenta de que los mexicanos hablamos varios “españoles” muy diferentes y que a veces se nos dificulta entendernos entre nosotros mismos.

Pues bien, de esas 364 variantes lingüísticas indígenas en nuestro país, 98 de ellas tienen menos de mil hablantes, y de éstas 18 tienen menos de cien hablantes. En unos años más, muchas de estas lenguas se habrán perdido y muchas otras estarán en peligro de morir también. La globalización, la falta de oportunidades de trabajo para hablantes de lenguas indígenas y la discriminación son algunos de los factores que ocasionan la extinción de muchas lenguas (hay muchos otros factores, desde catástrofes naturales, invasiones políticas, políticas educativas, movimientos culturales y sociales, etc.). ¿Qué podemos hacer nosotros para evitar la potencial extinción de las lenguas indígenas? Respetar el derecho que tenemos TODOS los hablantes de usar nuestra lengua materna libremente. Dicta el artículo 9 de la Ley General de Derechos Lingüísticos de los Pueblos Indígenas que

Es derecho de todo mexicano comunicarse en la lengua de la que sea hablante, sin restricciones en el ámbito público o privado, en forma oral o escrita, en todas sus actividades sociales, económicas, políticas, culturales, religiosas y cualesquiera otras.

Y está muy bonito en papel, pero estaría mucho más bonito en la práctica activa. El artículo 10, por ejemplo, garantiza el derecho que tienen todos los hablantes de lenguas indígenas a ser juzgados por la ley en su lengua materna (cosa que no se respeta, pues existen escasísimos peritos intérpretes disponibles en el Estado); y el artículo 11 garantiza el derecho a la educación básica bilingüe e intercultural. Falta mucho camino por recorrer para que esos derechos se puedan ejercer efectivamente.

Nuestra riqueza cultural lingüística se encuentra en peligro de extinción. Imagen:http://www.metodobebepoliglota.mx/mexico-6-7-millones-hablan-alguna-lengua-indigena/

Antes de despedirme, quisiera dar una brevísima panorámica de las lenguas del mundo y ya no sólo de México. Según Ethnologue, actualmente existen unas 7,106 lenguas en el mundo. De estas 7,106 lenguas, sólo 9 (el chino, el español, el inglés, el árabe, el hindi, el bengalí, el portugués, el ruso y el japonés) son usadas por más de cien millones de personas. ¡Sólo 9!!! Pues bien, de esas 7,106 lenguas que existen en el mundo, ¡el 55% (3,965 lenguas) tiene menos de 10 mil hablantes! Y de esas, el 28% (1,987 lenguas) tiene menos de mil hablantes. Son cifras bastante alarmantes. Las estadísticas y el tiempo están en nuestra contra. Imagínense nomás cuánta cultura, cuánta historia, cuántas tradiciones, cuántas diferentes perspectivas del mundo se pierden con cada lengua muerta. El día internacional de las lenguas maternas es un día para hacer conciencia de estas realidades y reflexionar qué podemos hacer nosotros al respecto.

¡Trivia!! ¿Tú sabes cuál es el país con más diversidad lingüística en el mundo?

˙sǝʇuǝɹǝɟıp sɐnƃuǝl 0ᄐ8 ǝp sǝʇuɐlqɐɥ ɹɐɹʇuoɔuǝ soɯǝpod oıɹoʇıɹɹǝʇ ns uǝ sǝnd `opunɯ lǝ uǝ sɐnƃuǝl sáɯ uoɔ síɐd lǝ sǝ ɐǝuınƃ ɐʌǝnu ɐndɐd: :ɐʇsǝndsǝɹ

About the author

Lilí Lanz

Lingüista, profesora, madre, consumidora adicta de libros